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Lluis
Martinez-Ribes

Innovation in
MARKETING & RETAIL
Transforming business with latest generation marketing

WE ARE (ALMOST) BIONIC. NFC, the new way to pay for goods and services

July 19th, 2011 · 11 Comments

photo: blog.visa.com

ABSTRACT

NFC is an easy-to-use, intuitive technology because all it requires is a simple gesture with your mobile phone.

It increases customer comfort, because it reduces queuing time and there is no need to carry coins or waste time checking change.

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Count the number of plastic cards in your wallet, including credit, debit and the so-called “loyalty” cards. Would you be willing to add another card to your wallet?

Now calculate: How many centimetres away is your mobile phone from your body? Surprised? We are indeed almost bionic.

The telephone has practically become a “natural” extension of our hand, our fingers.

It is not by chance that a mobile phone is reported missing to the police after 4 hours, while a lost passport is reported missing more than a day later.

And what’s more, the phone has none of the problems of space that a wallet does. It is highly likely that with the advent of NFC, Near Field Communication, you will end up replacing it.

What is NFC?

It is an RFID technology that permits two objects in close proximity (usually not more than 4 cm apart) to identify one another and establish communication and data exchange.

One of these objects is typically a mobile phone with an NFC chip. The other may be a device in a store cash register.

How does NFC work?

When the customer goes to pay, if it is a small amount (for example, less that €20) s/he waves the phone near the reader embedded in the cash register and payment is made. If the amount is larger, the customer has to introduce his/her code and choose the credit or debit card with which to make the payment. The system then detects if this person has a “loyalty card” with the retail chain and points are automatically added.

Advantages of NFC

This is a fairly “invisible” technology with no problems adapting to it because it is easy to use and intuitive, needing just a simple gesture. And this is done precisely with the mobile phone, which you always carry with you.

NFC increases customer comfort because it reduces queuing time, and there is no need to carry coins or waste time counting your change.

This is an extremely safe technology because not only does it incorporate encryption to prevent fraud, but you cannot be charged the same amount twice, not even when you swipe the reader twice with your phone.

Why the phone?

My mobile phone is the interface that connects me to my reality, to my world. It is the bridge to my things, to what interests me and what I do. It does not identify me more than a passport, even though I identify myself more with it (and with what it contains) than with a passport. What’s more, it always has real-time connection to the Internet and, therefore, to a server.

NFC can also be used to receive offers or requested information by waving the phone near a chip embedded in a poster at a bus stop, for example. It can also be used for public transport ticketing or as a tool for access control to premises.

Its future

Several research companies point out that this technology is likely to take off in 2014 or 2015. Frost & Sullivan anticipate that the number of NFC-enabled phone users will reach 53% in 2015.

But for this to happen, all the operators (banks, cards, telephone companies, retail chains, etc.) will have to participate actively for users and retail stores to fully appreciate its usefulness.

And things are moving. Visa has already been piloting mobile payments with iPhones in Turkey, Italy, Poland and the United Kingdom. In Spain, telephone operators, Telefónica (02), Vodafone UK and Everything Everywhere (Orange and T-Mobile) have embarked on a joint venture.

In the USA, Google Wallet is almost ready, working in alliance with Citi MasterCard. Google wants to know what information people are interested in. This can be gleaned far more from what people buy than from their web searches. This will enable Google to sell more effectively-directed advertising and also charge retail chains for providing their links.

In Sitges (Barcelona), a trial run was carried out from May to October 2010, with the collaboration of La Caixa, Telefónica, Visa, Samsung and the town council, with 1,500 customers and 500 shops. 90% used the mobile phone payment system and 60% of the transactions exceeded €20, requiring the use of their code. Customers rated their experience 8 out of 10. 90% said they will continue to use it.

Although collaboration is needed, it remains to be seen which companies will come out on top, and how the NFC “control of the waves” takes shape.

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Lluis Martinez-Ribes


Tags: colas · fidelización · loyalty · mobile phone · móvil · NFC · payment system · queues · retail · service · servicio · sistema de pago · technology · tecnologías

  • 1 Javier Romero // Aug 5, 2011 at 4:00 pm

    Lluis:

    Tanto tiempo. Realmente adhiero al 100% a tu artículo. Me parece que si uno analiza la dependencia que tenemos con el móvil no cabe dudas que sólo tenemos que esperar que las empresas y las tecnologías se combinen para atender a estas soluciones para los consumidores. Hoy podemos olvidarnos las llaves de casa pero no el móvil. Si no tienes problemas, me gustaría subir la nota en mi web. Gracias.

  • 2 Lluís Martínez-Ribes // Aug 5, 2011 at 10:10 pm

    Puedes subir esta reflexión en tu web, Javier.

  • 3 Francisco Gallardo // Aug 6, 2011 at 1:42 am

    Interesante reflexión, o debo decir confidencia sobre un futuro cierto …

    Yo soy un fanático de la tecnología y todo nuevo uso se le da a nuestros gadgets me ‘llama’ pero me atrevería a preguntar que qué pasa con la seguridad. Lo del código está bien, pero esas operaciones simplificadas …

    Gallo

  • 4 jose luis // Aug 15, 2011 at 9:45 am

    Esto representa la pràctica desaparición de las tarjetas de crédito físicas. Para qué tantos trozos de plàstico que se deterioran, se pierden, se roban, caducan… ?

  • 5 Julio Roda // Aug 16, 2011 at 6:21 pm

    Hola LLuis.

    La tecnoligía esta abriendo un sin fin de oportunidades de desarrollo pàra las empresas y los consumidores. Creo que el reto no está en ser el primero en una u otra tecnología, sino en tener una clara estrategia de desarrollo tecnológico, adaptando las capacidades de la compañía a los retos que esta supone.
    La innovación en los metodos de pago se ha unido a esta carrera.
    Creo que será fundamental para tres partes de la cadena de valor: las entidades de pago, ya que son un claro sustituto de las tarjetas, la distribución y las compañías de telefonía móvil.
    Para las empresas de GGCC el reto es cómo poder anticipar y usar este uso para poder interactuar con los consumidores, teniendo en cuenta que dependes de los tres anteriores.

    El obejivo es acercarte más al consumidor, entender que es relevante para él y fidelizarle.

    Un abrazo

  • 6 Maria Rosa Eritja // Aug 16, 2011 at 6:19 pm

    Hola Lluis. El juny passat vaig estar a la Confe a la comissió de tecnologias i vam tractar el tema de pagar amb el telèfon i també els xips que portaran els productes i ja no caldràn codic de barres ni lectors. ja ens podem preparar, això sera més revolucionari que els codics de barres, els xips ens informaran en tot moment on tenim els productes, no caldran caixeres,ah els bancs.. ja es preocupen i se’n ocupen per que de fet no caldria intermediari entre el client i la botiga i per descomptat tampoc targeta de plàstic.

  • 7 Lluís Martínez-Ribes // Aug 18, 2011 at 11:25 am

    El tema está despegando.
    La principal duda será saber qué actores se convertirán en protagonistas clave.

    De momento, Deutsche Telekom, Vodafone y Telefónica se han aliado para desarrollar el sistema Mpass en Alemania.

    Ver este artículo de Cinco Días:

    http://www.cincodias.com/articulo/empresas/telefonica-dt-vodafone-alian-pago-movil-alemania/20110817cdscdiemp_3/

  • 8 Lluís Martínez-Ribes // Aug 18, 2011 at 12:05 pm

    Gracias por compartir tus reflexiones, Julio.

    Creo que el gran reto será ver quién controla el flujo de la información (un pago digital no deja de ser información, y además muy relevante).

    Las empresas proveedoras ni salen en esta foto.
    No están, ni se las espera.

    Tal vez por eso, cada vez más los proveedores están compatibilizando la venta a través de terceros (b2b), con la venta directa al público (=estar en retail).

    En tu sector, el cervecero, se ha avanzado bastante en esa línea, pero más desde la vertiente comercial, que en la de hacer-desarrollar marca.

  • 9 josé antonio domingo // Aug 23, 2011 at 1:44 pm

    Bon día Lluis,

    Absolutamente de acuerdo con el artículo.
    En mi casa somos 4 personas, con cuatro terminales telefónicos . Mis hijas no tienen Visa pero tienen teléfono. Y son consumidoras. Y les/nos vendría muy bien poder echar mano de ese sistema de pago.
    Otro ejemplo, en mis tiendas ( recuerda que tienes que pasar por plaza Escorxados) tenemos más de 6 MM de vistas año, con un ticket medio de 3 €. ¿ Cómo lo ves?
    Actualmente en Zaragoza, adicionalmente al negocio principal, ofrecemos recargas de tarjeta bus y ciudadano que funcionan por aproximación, con enorme éxito.
    Yo me apunto a la prueba ya…., y de paso le saco ventaja de nuevo a mi principal competidor.

    un abrazo y nos vemos pronto.

  • 10 Bruno Basanta // Aug 24, 2011 at 6:22 pm

    Confío plenamente en que desde las entidades bancarias empujen por sus intereses en costes la implementación del NFC, por parte del sector Retail que estén dispuestos a realizar la inversión en hardware para realizar la transación económica a través del NFC, por otra parte, que se esclarezca la plena implementación del chip en los dispositivos móviles, a día de hoy, Apple no esclarece la implementación en su iPhone 5 cuando google ya ha hecho pública su plena voluntad de apoyar el Near Field Comunication así como Nokia ya tiene en el mercado dispositivos con chip NFC.

    Al margen de lo que el NFC puede aportar a la experiencia de compra en el punto de venta a todos los clientes con dispositivo smartphone preparado para la lectura del chip creo que la experiencia debería ampliarse más allá del proceso de pago, me explico, de alguna manera debería el dispositivo móvil interpretar-leer tanto un chip NFC como un tag RFID de forma que el cliente pueda “escanear” los productos con su móvil en el momento de meterlos en el carro de la compra, a través del RFID tecnología que permite garantizar la trazabilidad de los productos y “escaneo” automático en el paso por caja, y fiabilizar el pago en caja con un paso del terminal móvil cerca del datáfono.

    Esta posibilidad ampliaría la experiencia para el cliente al poder ofrecer productos complementarios en el momento del “escaneado” delante del lineal, cosa no permitido por las pistolas Motorola que hoy usa Carrefour, una posibilidad de asociar la tarjeta fidelización para aportar valor añadido en el momento de compra, por ejemplo, me encantaría hacer mi lista de la compra en una aplicación para el móvil de Carrefour, añadir los productos, escaneárlos gracias al RFID, y en el momento de llegar a la línea de cajas me recuerde que no he cogido la leche para el biberón de mi hija a parte de recibir la información que para mi (como cliente) puede ser relevante por mi patrón de compra.

    Buen post, me alegra ver escribir-compartir a personas expertas en el sector sus conocimientos, percepciones y opiniones con respecto a la innovación en el retail.

  • 11 Marta R. de la Fuente // Sep 17, 2011 at 12:10 am

    Apreciado Lluís, muy agradecida por el periódico envío de tus siempre sabias y acertadas percepciones sobre el vertiginoso mundo del retail, esta vez comentando sobre el abanico de posibilidades que ofrece la NFC, a través de la conectividad inalámbrica, que facilita la transferencia de energía y datos entre dos dispositivos, mediante la tecnología RFID, ofreciendo innovadores y competitivos servicios que conducirán en el futuro a dejar de utilizar no sólo el dinero en efectivo, sino todo tipo de tarjetas de pago.

    Una de las principales consecuencias que tendrán estos dispositivos será agilizar y complementar la compra de los clientes ofreciéndoles información sobre los productos, posibilidad de realizar listas de compra, recibir ofertas personalizadas según un perfil predefinido de cliente, calcular el gasto durante la compra, localizar un establecimiento determinado e incluso, dentro del mismo, el lugar concreto donde poder encontrar cada producto, lo que facilita una reducción considerable del esfuerzo en la actividad de compra del cliente que, como bien apuntas en tu artículo “¿Maravillas? No me fastidies”, del 25 de Mayo, logrará en último término, no sólo reforzar su lealtad, sino disminuir gastos y favorecer la lealtad de dichos clientes.

    Causa verdadero asombro la variedad de aplicaciones que presenta este novedoso sistema de radiofrecuencia concebido también para su utilización, por ejemplo, en establecimientos de ocio, obteniendo información en nuestro móvil sobre la cartelera de cine, visualizando la sinopsis y el trailer de cada película o permitiendo la reserva de entradas en la sala escogida. Asimismo, cambiando de entorno, con sólo acercar nuestro teléfono móvil a la barrera de entrada de un parking, éste nos ofrecería una serie de alternativas de plazas libres disponibles, guiándonos incluso hasta llegar a su ubicación.

    Los datos que refleja la prueba realizada en Sitges en 2010, con ese aplastante porcentaje de un 90% de clientes que asegura haber quedado satisfecho con la experiencia y que la continuarán usando, creo que avala poderosamente el más que probable triunfo de esta incipiente, pero revolucionaria tecnología.

    Un afectuoso saludo.

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